تعد الأسهم العادية هي عبارة أسهم مالية تمثل الملكية في شركة، بحيث ينتخب أصحاب هاته الأسهم العادية، مجلس الإدارة ويصوتون على سياسات الشركة أيضا. 

عادة ما ينتج عن هذا الشكل من ملكية الأسهم معدلات عائد أعلى على المدى البعيد بالنسبة لمالكي الأسهم. غير أنه في حالة قيام الشركة بتصفية حساباتها ، يكون للمساهمين العاديين حقوق في أصول الشركة فقط بعد دفع جميع المستحقات بالكامل لحملة السندات والمساهمين المفضلين ومالكي الديون الآخرين. 

ملحوظة: يتم الإبلاغ عن هذا النوع من الأسهم  (الأسهم العادية) في قسم حقوق المساهمين في الميزانية العمومية للشركة.

فهم الأسهم العادية

عند امتلاكك للأسهم العادية ، إذا أفلست الشركة ، فإنك كمساهم عادي لن تتلقى أي أموال حتى يحصل الدائنون وحملة السندات والمساهمون المفضلون على حصتهم. قد يجعل هذا من الأسهم العادية أكثر خطورة من الديون أو الأسهم الممتازة، غير أن الجانب الإيجابي للأسهم العادية هو أنها عادة ما تتفوق على السندات والأسهم الممتازة على المدى الطويل. 

هناك العديد من الشركات التي تقوم بإصدار جميع أنواع الأوراق المالية الثلاثة. على سبيل المثال ، تمتلك Wells Fargo & Company العديد من السندات المتاحة في السوق الثانوية، كما أنها تمتلك سلسلة من الأسهم المفضلة، مثل L (NYSE: WFC-L) ، والأسهم العادية (NYSE: WFC).

لقد تم إنشاء أول سهم عادي على الإطلاق في عام 1602 من قبل شركة Dutch East India وتم طرحه في بورصة أمستردام أنداك. 

يتم تداول الأسهم الكبرى الموجودة في الولايات المتحدة في البورصات العامة ، مثل بورصة نيويورك (NYSE) و بورصة NASDAQ. 

في سنة 2019 وصل حجم الأسهم المدرجة في بورصة نيويورك الى 2800 سهم مدرج، أما بالنسبة لبورصة نازداك فقد وصل عدد الأسهم المدرجة عليها إلى 3300 سهم مدرج. 

في يونيو من سنة 2018 بلغت القيمة السوقية لبورصة نيويورك 28.5 تريليون دولار، ما جعلها أكبر بورصة في العالم من حيث القيمة السوقية.

هناك أيضًا العديد من البورصات الدولية للأسهم الأجنبية ، مثل بورصة لندن وبورصة طوكيو للأوراق المالية. 

بالنسبة للشركات الأصغر حجمًا والغير قادرة على تلبية متطلبات الإدراج في البورصة فإنه يتم تداولها على لوحة النشرات (OTCBB) أو من خلال الأوراق الوردية، و لكي تقوم الشركة بإصدار الأسهم ، يجب عليها أن تبدأ من خلال طرح عام أولي (IPO). 

يعد الاكتتاب العام (IPO) طريقة رائعة لتوسيع الشركة التي تسعى إلى الحصول على رأس مال إضافي، و لبدء عملية الاكتتاب العام ، يجب على الشركة العمل مع شركة مصرفية استثمارية للاكتتاب و التي سوف تساعدها على تحديد كل من نوع وتسعير السهم، و بعد اكتمال مرحلة الاكتتاب ، يُسمح لعامة الناس بشراء هاته الأسهم الجديدة في السوق الثانوية.

بعض الاعتبارات الخاصة

يجب اعتبار الأسهم جزءًا مهمًا من محفظة أي مستثمر، كما يجب الانتباه إلى أنهم يتحملون قدرًا أكبر من المخاطر عند مقارنتهم بالأسهم المفضلة والسندات، غير أنه كلما ازدادت الخطورة ازدادت احتمالية المكافأة. 

يجب أيضا الانتباه إلى أنه على المدى الطويل ، تميل الأسهم إلى التفوق على الاستثمارات الأخرى، على الرغم من أنها تميل إلى أن تكون أكثر عرضة للتقلبات على المدى القصير.